Ciencia y Tecnología

¿Sabes por qué el sol no ilumina el espacio?

Este cuerpo luminoso y sobre todo poderoso emite una energía inmensa. ¿Cómo es posible que ilumine la tierra pero no el espacio?

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Este cuerpo luminoso y sobre todo poderoso emite una energía inmensa. ¿Cómo es posible que ilumine la tierra pero no el espacio?

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Una pregunta frecuente y curiosa que el ser humano se pudo haber hecho en algún momento de su vida es ¿por qué el sol no ilumina el espacio? La justificación que esconde es bastante certera y aquí te la contamos.

Nuestro sol no es el único que entra en esta pregunta, sino cualquier otra estrella que habita el universo; debido a que estos cuerpos luminosos emiten una energía inmensa y es curioso analizar como el cosmos se mantiene relativamente oscuro.

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Ahora bien, para responder a dicha inquietud, en una entrevista exclusiva con National Geographic en Español, el Dr. Vladimir Avila-Reese, investigador del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) habló sobre el tema.

En este sentido, dijo que la pregunta que realmente debería hacerse es ¿por qué en la Tierra el Sol ilumina tanto?, mientras que el espacio luce de cierta manera oscuro.Avila-Reese, asegura que algo parecido sucede con una bombilla en la oscuridad, pues esta puede alumbrar bien en un cuarto; pero muy poco en una zona abierta en la noche.

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De hecho, lo que se aprecia en un nivel alto, es que nuestro sol ilumina bien en la mitad de la atmosfera del planeta tierra y el cual apunta hacia él. Sin embargo, no pasa igual en la otra cara de la tierra o en el espacio, donde se adueña la oscuridad.

Esta sería la explicación

Fuente de luz

De acuerdo con el especialista, el sol es una estrella que genera energía proveniente de su superficie esférica y en principio se da en forma de radiación electromagnética o fotones. Gran parte de dicha radiación es en el sol visible, lo que significa que es luz.

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El sol, el cual nos acompaña en este sistema planetario es una increíble y potente fuente de luz. La radiación que emite viaja en todas las direcciones del espacio de manera esférica. Además, el flujo disminuye prontamente con la distancia.

Dispersión y reflexión de la luz

Para que se ilumine uniformemente un espacio, se necesita un medio que disperse o logre reflejar en todas las direcciones la luz que viene de una fuente.

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Cabe señalar, que el ejemplo de la bombilla es una buena manera de explicar lo siguiente: Una lámpara como esa permite iluminar bien un cuarto porque las paredes reflejan la luz. Pero, si se coloca en un espacio abierto no va a iluminar lo mismo y menos si es de noche.

En esta situación, se presentan factores como la dispersión de la luz, la distancia y también la aparición de la neblina o luces que interfieran.

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Con respecto a la tierra, la luz que incide directamente del sol, se dispersa por la atmosfera por lo que termina haciendo que se ilumine uniformemente. Asimismo, el efecto que se produce da como resultado el tono azul del cielo nocturno; ya que la radiación en ese color es la que se dispersa bien por las pequeñas partículas de la atmósfera.

“De esta manera, la respuesta a la pregunta de por qué el Sol no ilumina el espacio es porque el espacio está relativamente vacío, no hay suficientes partículas que dispersen con eficiencia la luz del Sol, al contrario de lo que ocurre en la atmósfera de ese punto del espacio cósmico llamado Tierra”; señala Vladimir Avila-Reese, investigador.

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Núcleo de la Tierra estaría frenado y alerta a los científicos del planeta

Este campo magnético es esencial porque protege a la Tierra de la radiación solar dañina y de las partículas cargadas que fluyen desde el Sol

Núcleo de la Tierra estaría frenado y alerta a los científicos del planeta
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Este campo magnético es esencial porque protege a la Tierra de la radiación solar dañina y de las partículas cargadas que fluyen desde el Sol

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El núcleo de la Tierra juega un papel crucial en la estabilidad y la vida en nuestro planeta. Recientemente, estudios han revelado que la rotación del núcleo interno de la Tierra está disminuyendo, un fenómeno que podría tener implicaciones significativas para nuestro entorno; especialmente en el tiempo.

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Cabe aclarar que, este espacio está compuesto principalmente de hierro sólido rodeado por una capa de metal fundido, genera el campo magnético terrestre.

De igual manera, este campo magnético es esencial porque protege a la Tierra de la radiación solar dañina y de las partículas cargadas que fluyen desde el Sol. Sin él, nuestra atmósfera podría erosionarse gradualmente, teniendo serios problemas en la vida y significando eliminar la barrera de los peligros cósmicos.

Estudio revelaría que el núcleo del planeta está detenido

Por su parte, una investigación de la Universidad del Sur de California (USC) confirmó recientemente que realmente el núcleo de la Tierra sí se ha frenado e incluso el núcleo interno está retrocediendo.

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Esto sucede en relación a la superficie del planeta. Por ende, los científicos del mundo están en alerta, ya que, por su ubicación, es imposible llevar algún dispositivo a investigar y mucho menos que un ser humano asista a ver el estado del núcleo.

Justamente, por esa razón, es que se para estudiar el núcleo, se puede realizar basándose en los movimientos telúricos de la superficie. Así, se puede calcular de manera global el estado del espacio del planeta.

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Científicos atentos a avance del núcleo de la Tierra

Al ser el único planeta habitable de manera inmediata el sistema solar, hasta el momento, se debe tener en cuenta el impacto de esta parte vital del mundo. Sin embargo, el primer ‘choque’ no será tan agresivo, segúnJohn Vidale, catedrático de Ciencias de la Tierra de la Facultad de Letras, Artes y Ciencias Dornsife de la USC:

"Es muy difícil de notar, del orden de una milésima de segundo, casi perdida en el ruido de los agitados océanos y la atmósfera".

Ante este fenómeno, los científicos aclaran que es un comportamiento natural, pero que no se puede hacer mucho al respecto, solamente incrementar los cuidados de la Tierra.

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Restos de dinosaurio con "cuernos de Loki" fueron descubiertos en Estados Unidos

Con el particular nombre del dios nórdico, este dinosaurio ayuda a la ciencia a entender aún más cómo se comportaban estos seres vivos gigantescos.

Restos de dinosaurio con "cuernos de Loki" fueron descubiertos en Estados Unidos
Imagen cedida por Evolutionsmusset Knuthenborg de la representación de un Lokicertops en un pantano hace 78 millones de años al norte de Montana (EE.UU.). . EFE/ Fabrizio Lavezzi

Con el particular nombre del dios nórdico, este dinosaurio ayuda a la ciencia a entender aún más cómo se comportaban estos seres vivos gigantescos.

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Una nueva especie de dinosaurio herbívoro con cuernos gigantes, bautizada lokiceratops rangiformis, fue descubierta en una excavación en una zona pantanosa del estado de Montana (EE.UU.); a solo unos kilómetros de la frontera con Canadá, anunció este jueves la revista científica PeerJ.

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Asimismo, este nuevo dinosaurio "luce los cuernos con volantes más grandes jamás vistos en un ceratopsio (infraorden de dinosaurios)"; explicó Joseph Sertich, paleontólogo del Instituto Smithsonian y de la Universidad Estatal de Colorado, y codirector de la investigación. 
 
Por su parte, hace más de 78 millones de años, los lokiceratops habitaban los pantanos y llanuras a lo largo de la costa oriental de Laramidia; ahora la parte occidental de América del Norte. 
 
Adicionalmente, estos dinosaurios de cuatro patas tenían una boca llena de más de 200 dientes afilados para cortar la vegetación. Adicionalmente medían aproximadamente 6,7 metros de largo y pesaban unas cinco toneladas. 
 
Las características únicas de lokiceratops rangiformis, según los expertos, son la ausencia de un cuerno en la nariz, enormes cuernos curvos en forma de cuchillas en la parte posterior del volante. El más grande jamás encontrado en un dinosaurio con cuernos, y una punta distintiva y asimétrica en el medio del volante

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Fósil con nombre de dios nórdico

Razón por la que se le dio el nombre lokiceratops, que significa “rostro con cuernos de Loki”, en honor al dios nórdico Loki, que empuña una espada. 
 
El segundo nombre, rangiformis, se refiere a las diferentes longitudes de los cuernos a cada lado del volante, similares a las astas asimétricas del caribú y el reno. 
 
Por su parte, el análisis realizado por el equipo de estudio sugiere que una familia de dinosaurios cornudos, los centrosaurinos, experimentó una rápida evolución y vivió en áreas geográficas relativamente pequeñas. Asimismo, a lo largo de la masa continental de la isla de Laramidia. 
 
El estudio de esta nueva especie fue financiado por el Museo de la Evolución, la Universidad de Utah y la Fundación Nacional de Ciencias. 
 
El lokiceratops fue descubierto y excavado por primera vez por Mark Eatman durante la primavera de 2019 y ahora se exhibe en el Museo de la Evolución en Maribo, Dinamarca. 
 
Asimismo, réplicas con calidad de investigación se encuentran en el Museo Real de Ontario, Canadá, y en el Museo de Historia Natural de Utah, en EE.UU..

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Telescopios captan 'compañeras': ¿Qué son y por qué revoluciona la astronomía?

Uno de los telescopios fue el del Observatorio Europeo Austral (ESO), el cual enumeraba cientos de miles de estrellas en el universo.

Telescopios captan 'compañeras': ¿Qué son y por qué revoluciona la astronomía?
Impresión artística de una enana marrón orbitando cerca de una estrella brillante. Crédito: ESA.

Uno de los telescopios fue el del Observatorio Europeo Austral (ESO), el cual enumeraba cientos de miles de estrellas en el universo.

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La combinación de las observaciones del telescopio espacial Gaia y del instrumento GRAVITY, en tierra, ha permitido a los científicos captar por primera vez a las compañeras de ocho estrellas luminosas; una técnica que abre la puerta a fotografiar a los planetas que orbitan cerca de sus estrellas anfitrionas. 

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Además, fotografiar objetos cerca de estrellas brillantes es increíblemente difícil, algo así como intentar fotografiar a una luciérnaga junto a una farola. Pero gracias a la combinación de los datos de Gaia (de la Agencia Espacial Europea) y GRAVITY (del Observatorio Europeo Austral), los científicos lo han conseguido. 

Hasta ahora, los astrónomos que persiguen estrellas débiles, pequeñas, o planetas junto a una estrella brillante no conseguían fotografiarlos. 

Las siete compañeras desconocidas 

Asimismo, para abordar el problema, un equipo internacional de astrónomos dirigido por Thomas Winterhalder, del Observatorio Europeo Austral (ESO), comenzó por buscar en el catálogo elaborado por Gaia; que enumera cientos de miles de estrellas de las que se sospecha que tienen una compañera. 

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De ese catálogo, el equipo identificó ocho estrellas que fueron analizadas por GRAVITY, el interferómetro de infrarrojo cercano del Very Large Telescope de ESO, en Cerro Paranal (Chile); que combina la luz infrarroja de diferentes telescopios para captar pequeños detalles en objetos débiles. 

Por su parte, GRAVITY captó la señal luminosa de las ocho compañeras previstas, siete de las cuales no se conocían. Tres de las compañeras son estrellas muy pequeñas y débiles, mientras que las otras cinco son enanas marrones. 

Asimismo, los investigadores explican que estas compañeras son objetos celestes intermedios entre los planetas y las estrellas:  

Más masivos que los planetas más pesados, pero más ligeros y débiles que las estrellas más ligeras. 

Además, una de las enanas marrones observadas en este estudio órbita alrededor de su estrella a la misma distancia que la Tierra del Sol. Es la primera vez que se puede captar directamente una enana marrón tan cercana a su estrella anfitriona. 

"Hemos demostrado que es posible captar una imagen de una compañera débil, incluso cuando orbita muy cerca de su brillante estrella anfitriona". 

Explica Thomas, un logro que "pone de relieve la notable sinergia entre Gaia y GRAVITY". 

Igualmente, sólo Gaia puede identificar sistemas tan estrechos que albergan una estrella y una compañera 'oculta', y entonces GRAVITY puede tomar el relevo para obtener imágenes del objeto más pequeño y débil con una precisión sin precedentes. 

cometa en el espacio
Tomada de unsplash

Un gran equipo de estrellas 

Las pequeñas compañeras inferidas a partir de las observaciones de Gaia se sitúan normalmente en ángulos de separación minúsculos; de unas pocas docenas de miliarcosegundos, lo que equivale aproximadamente al tamaño de una moneda de un euro. Puntualmente vista desde 100 km de distancia. 

"En nuestras observaciones, los datos de Gaia actúan como una especie de indicador" 

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Asimismo, continúa Thomas: 

"La parte del cielo que podemos ver con GRAVITY es muy pequeña, por lo que necesitamos saber dónde mirar. Las mediciones precisas y sin precedentes de Gaia sobre los movimientos y posiciones de las estrellas son esenciales para orientar nuestro instrumento en la dirección correcta en el cielo".

Destaca.

Además, la complementariedad de Gaia y GRAVITY va más allá de hacer observaciones de seguimiento y permitir detecciones. Al combinar los dos conjuntos de datos, los científicos pudieron "pesar" los objetos celestes por separado y diferenciar la masa de la estrella anfitriona y la de su respectiva compañera. 

A su vez, GRAVITY también midió el contraste entre la estrella compañera y la anfitriona en una serie de longitudes de onda en el infrarrojo. Lo que sumado a las estimaciones de masa, permitió al equipo evaluar la edad de las compañeras. 

Sorprendentemente, dos de las enanas marrones resultaron ser menos luminosas de lo que cabría esperar dado su tamaño y edad. Una posible explicación podría ser que las propias enanas tienen una compañera aún más pequeña. 

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