Ecología

Los osos polares corren el riesgo de morir de inanición si el verano ártico se alarga

Estos datos se utilizarán para predecir los efectos de la pérdida prevista de hielo marino en la reproducción y supervivencia de los osos.

Los osos polares corren el riesgo de morir de inanición si el verano ártico se alarga
David McGeachy. Imagen facilitada por la Universidad Estatal de Washington.

Estos datos se utilizarán para predecir los efectos de la pérdida prevista de hielo marino en la reproducción y supervivencia de los osos.

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Los osos polares son animales del hielo marino, pero los veranos árticos cada vez más largos les obligarán a pasar más tiempo en tierra firme. Allí es poco probable que puedan adaptarse a vivir durante largos períodos e incluso correrán el riesgo de morir de inanición.

Un estudio que publica este martes Nature Communications siguió a 20 ejemplares, con collares con cámaras y GPS, durante tres semanas en tierra, en la región occidental de la bahía de Hudson (Canadá), donde el calentamiento del clima está afectando a los osos a un ritmo más rápido que en otras regiones árticas.

Durante el periodo en tierra, cuando no hay hielo marino, las focas polares, de las que consiguen la mayor parte de su energía, están fuera de su alcance.

“Los osos no tienen estrategias de comportamiento y energéticas que puedan utilizar para evitar la pérdida de peso durante el verano en tierra, y esta será mayor cuando pasen períodos más largos en ella”.

Dijo a EFE el autor principal de la investigación, Anthony Pagano del Centro de Ciencias de Alaska del Instituto Geológico de Estados Unidos.

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La alimentación en tierra no basta

Aunque estos animales “muestran una notable plasticidad en su comportamiento, siguen corriendo el riesgo de morir“ de hambre debido a la disminución prevista del hielo marino ártico, pues el trabajo sugiere que el alimento que consiguen en tierra no les da la energía suficiente para resistir más tiempo antes de llegar a un estado de inanición.

Investigaciones previas demostraron que el periodo sin hielo en el oeste de la bahía de Hudson aumentó en tres semanas entre 1979 y 2015.

"Los osos están ahora en tierra una media de 130 días frente a los 100 o 110 de antes".

Comentó Pagano.

En función de los distintos escenarios de emisiones de gases de efecto invernadero “es probable” que la permanencia fuera de mar aumente entre cinco y diez días por década.

Como los osos polares se ven obligados a pisar tierra antes, se reduce el periodo en el que normalmente adquieren la mayor parte de la energía que necesitan para sobrevivir y la expectativa es que probablemente se vea "aumentos en la inanición, en particular entre los adolescentes y las hembras con cachorros".

Los investigadores pesaron a los osos antes y después del periodo de observación, durante tres semanas entre agosto y septiembre, además de medir su gasto energético.

Desde tumbarse a salir a nadar

Los animales mostraron diversas estrategias para mantener las reservas de energía, que fueron independientes de la edad, el sexo, la etapa reproductiva o los niveles iniciales de grasa.

A pesar de los diversos comportamientos, 19 de los 20 animales perdieron “cantidades similares de masa corporal”, una media de un kilogramo al día.

Muchos machos adultos simplemente se tumbaron para conservar energía, quemando calorías a un ritmo similar al de la hibernación, pero el 70 % se mantuvo activo buscando alimentos terrestres, como bayas, hierbas y cadáveres de aves y caribúes.

Algunas hembras adultas dedicaron hasta el 40 % del tiempo a buscar comida y aunque los alimentos les dieron algún beneficio energético, tuvieron que gastar más energía para acceder a ellos.

Tres nadaron largas distancias, hasta 175 kilómetros en aguas abiertas, donde dos encontraron cadáveres de mamíferos marinos de los que no pudieron alimentarse mientras nadaban ni llevarlos a tierra.

Solo uno engordó tras tropezar con un mamífero marino muerto en tierra.

No son osos pardos

Pagano indicó que es difícil establecer en cuánto tiempo podrían morir de hambre, pues depende del tamaño y la condición corporal, aunque estudios anteriores han estimado que los machos adultos “morirían de inanición si el ayuno estival aumentara a 180 días”.

Y es que los osos polares son “muy, muy diferentes de los pardos”,  señaló en un comunicado otro de los autores, Charles Robbins de la Universidad Estatal de Washington. Pueden alcanzar los tres metros y superar los 1.500 kilos de peso, frente a los dos metros y 800 kilos de sus parientes terrestres.

Para mantener esa gran masa, los osos polares, que “no son osos pardos con abrigo blanco” -agregó Robbins-, dependen de la grasa rica en energía de las focas, que cazan mejor en el hielo.

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La Antártida: Un mundo de misterios y curiosidades escondido bajo el hielo

Su belleza extrema y su ecosistema único la convierten en un lugar imprescindible para comprender la historia de nuestro planeta y su futuro.

La Antártida: Un mundo de misterios y curiosidades escondido bajo el hielo
Tomada de Unsplash.

Su belleza extrema y su ecosistema único la convierten en un lugar imprescindible para comprender la historia de nuestro planeta y su futuro.

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La Antártida, el reino helado del planeta, es un territorio de extremos y enigmas que despierta fascinación y curiosidad. A pesar de ser el continente más frío, inexplorado y deshabitado, guarda una gran riqueza natural y científica que lo convierte en un lugar único en la Tierra.

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Si bien el ecosistema terrestre antártico alberga más de mil especies conocidas de organismos, la mayoría son microorganismos.

Las condiciones extremas del continente limitan la diversidad de vida, pero no la extinguen.

En las costas, abundan pingüinos, focas, ballenas y otras especies marinas que se han adaptado a las bajas temperaturas y al hielo.

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Curiosidades del 'continente blanco'

  • El lugar más frío del mundo: Una de las curiosidades de la Antártida registra las temperaturas más bajas del planeta, con un récord de -89.2 °C en la Base Vostok.
  • Vientos feroces: El continente blanco es escenario de días y noches extremadamente ventosas, con ráfagas que alcanzan los 320 kilómetros por hora.
  • Un oasis científico: Aunque oficialmente no tiene residentes permanentes, miles de científicos e investigadores viven en las estaciones de investigación durante los meses más cálidos.
  • Un territorio sin dueño: La Antártida no pertenece a ningún país. Tras algunas disputas, 12 naciones firmaron el Tratado Antártico en 1959 para garantizar su uso pacífico y la investigación científica.
  • Una reserva de agua dulce: La Antártida contiene casi el 70% del agua dulce del mundo, almacenada en sus glaciares.
  • Un lugar histórico: En 1978, nació Emilio Palma, el primer bebé en la historia del continente.
  • Un destino turístico inusual: Los turistas pueden visitar bases científicas, oficinas de correos, museos e incluso la cabaña histórica del capitán Scott.

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El cambio climático está impactando la Antártida, provocando el derretimiento de glaciares, el aumento del nivel del mar y la alteración del ecosistema.

La comunidad científica internacional se preocupa por las consecuencias a largo plazo de este fenómeno. Al ser un tesoro natural y científico debe ser protegido para las generaciones futuras; perdiendo la oportunidad de que las curiosidades de la Antártida sigan siendo disfrutadas y estudiadas.

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Asombroso hallazgo: 16 crías de babilla fueron rescatadas en Jamundí, Valle

La CVC publicó a través de sus redes sociales el video del momento e invitó a la ciudadanía a proteger la fauna silvestre.

Asombroso hallazgo: 16 crías de babilla fueron rescatadas en Jamundí, Valle
CVC.

La CVC publicó a través de sus redes sociales el video del momento e invitó a la ciudadanía a proteger la fauna silvestre.

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En las últimas horas, la Corporación Autónoma Regional del Valle del Cauca (CVC) dieron a conocer que tras una poda se encontraron unos huevos de babilla. El hallazgo se dio en el municipio de Jamundí, Valle.

“Los trabajadores encargados de esta tarea se llevaron una gran sorpresa al encontrar unos huevos entre las ramas cortadas, los cuales comenzaron a eclosionar poco después. Para asombro de todos, de esos huevos salieron 16 crías de babilla”.

Se lee en el comunicado de Instagram de la CVC.

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Tras los hechos, los ciudadanos del condominio en Jamundí contactaron a la CVC para que las crías fueran puestas en cuidado de expertos. Estas fueron llevadas al CAV y posterior a eso se esperarán unos días para que sean liberadas.

La CVC publicó a través de sus redes sociales el video del momento e invitó a la ciudadanía a proteger la fauna silvestre.

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Más de 150 monos aulladores fallecieron en México, ¿cuál fue la causa?

Autoridades recomiendan que en caso de encontrar monos con posibles afectaciones o muertos, no se manipulen directamente y se comunique a otras autoridades.

Más de 150 monos aulladores fallecieron en México, ¿cuál fue la causa?
Fotografía de archivo de un mono aullador. EFE/Esteban Biba

Autoridades recomiendan que en caso de encontrar monos con posibles afectaciones o muertos, no se manipulen directamente y se comunique a otras autoridades.

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El Gobierno de México, a través de la Secretaría (Ministerio) de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), confirmó este domingo la muerte de 157 primates (monos aulladores) en los estados de Tabasco y Chiapas y dijo que lleva a cabo "diversas acciones preventivas para evitar más muertes de monos".

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"De acuerdo al reporte oficial de la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa) con corte al 22 de mayo, hay 157 decesos confirmados: 125 en Tabasco en los municipios de Cunduacán, Comalcalco, Jalapa, Cárdenas y Centro. Y 32 en Chiapas en los municipios de Juárez y Pichucalco".

Apuntó la Semarnat en un comunicado distribuido a medios este domingo.

En el municipio de Comalcalco, México "se resguardaron nueve ejemplares de monos saraguatos en la unidad móvil instaurada para el auxilio de esta especie", agregó.

La dependencia relató que el pasado viernes el sector federal ambiental cumplió una visita a los municipios de Cunduacán y Comalcalco, "lugares donde se registra más del 80 % de las defunciones reportadas en Tabasco”; dijo, trabaja con las comunidades a través de diferentes acciones, entre ellas la instalación de bebederos para la vida silvestre.

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Mientras que el sábado, siguiendo los protocolos sanitarios, bajo la coordinación de la Profepa, "especialistas y comunidad liberaron siete ejemplares, los cuales estaban ya en buen estado de salud, para ser nuevamente reintroducidos a su hábitat".

Actualmente, precisó:

"Se encuentra bajo vigilancia médica un ejemplar con cuadro de deshidratación. Se espera que, una vez recuperado, sea igualmente liberado".

En tanto, en el municipio de Cunduacán, 12 ejemplares están bajo cuidado médico; tres de los cuales están en estado delicado, pero estables y para asegurar su rehabilitación son cuidados permanentemente, bajo los protocolos correspondientes.

La Semarnat explicó que trabaja en coordinación con los distintos los gobiernos federales, estatal y municipal, la academia y sociedad; así como con el apoyo de un cuerpo de veterinarios para atender esta emergencia.

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También, dijo que de forma conjunta se realizan las gestiones correspondientes para contar con una unidad móvil central en las instalaciones de la Universidad Juárez Autónoma de Tabasco.

"Se elabora un protocolo para la atención inmediata de los primates por parte de las comunidades, sociedad civil organizada y dependencias gubernamentales en el territorio, así como para dar seguimiento y cuidado de la especie y su hábitat".

Recordó que el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica) "cumple análisis de muestras tomadas de los ejemplares afectados para conocer con precisión las causas de muerte".

Y llamó a la población para que, en caso de encontrar monos en México con posibles afectaciones o muertos, no los manipule directamente y avise inmediatamente a las autoridades locales o federales.

El pasado viernes, la Semarnat dijo que distintas autoridades cumplieron un recorrido en las Haciendas de Cholula y Cacaotera, con presencia y atención 'in situ' de monos, así como las clínicas móviles de la organización Conservación de la Biodiversidad del Usumacinta (Cobius) Cunduacán y Comalcalco, y terrenos particulares también con presencia de monos, en el estado de Tabasco.

Fue precisamente la Cobius la que hace una semana reportó la muerte de al menos un centenar de estos ejemplares.

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